Чтобы облегчить жизнь своих подданных, она согласилась на самое большое унижение для женщины. Кем была знаменитая Леди Годива

Легенда о леди Годиве
Легенда о леди Годиве

Легенда о леди Годиве вдохновила многих художников и писателей на создание самых разных произведений искусства. Поступок этой женщины казался чем-то невероятным, особенно во времена жесткого догмата церкви.

Легенда о леди Годиве

Согласно легенде, благородная леди Годива славилась своей красотой по всей Европе. Ее супруг, могущественный граф Леофрик, был правителем-наместником Мерсии, одного из семи королевств так называемой англосаксонской гептархии — периода, когда на территории современной Англии было сразу семь государств. Леофрик правил страной достаточно жестко, не особо считаясь с положением народа. Когда государству потребовалось больше денег на армию, Леофрик решил пополнить казну за счет простых граждан.

Утром 8 июля 1040 года жителей города Ковентри разбудили трубы глашатаев, и опечаленные горожане узнали о сильном повышении налогов. И без того крайне тяжелая жизнь простого люда обещала и вовсе стать невыносимой.

И так бы оно и было, если бы не благородная леди Годива, которая, кстати сказать, родилась в Ковентри.

Женщина поднялась в башню к своему мужу и попросила его пощадить граждан, не повышать налог. Она сказала, что новые поборы приведут к голоду, к смертям детей.

Леофрик был потомком викингов, суровым и деспотичным человеком, неоднократно участвовавшим в кровавых мясорубках, так что разжалобить его детьми было не самой лучшей идеей со стороны леди Годивы. Графу нужны были деньги, и он собирался их получить.

Вот как описывает сцену в башне поэт Альфред Теннисон (перевод Ивана Алексеевича Бунина):

Граф от изумленьяРаскрыл глаза. «Но вы за эту сволочьМизинца не уколете!» — сказал он.»Я умереть согласна!»- возразилаЕму Годива. Граф захохотал,Петром и Павлом громко побожился,Потом по бриллиантовой сережкеГодиву щелкнул: » Россказни!» — «Но чем жеМне доказать?» — ответила Годива.И жесткое, как длань Исава, сердцеНе дрогнуло. «Ступайте, — молвил граф, -По городу нагая — и налогиЯ отменю», — насмешливо кивнул ейИ зашагал среди собак из залы.

Итак, хитрый и жестокий граф выставляет леди Годиве заведомо невыполнимое условие: обнаженной проехать по городу на лошади. Почему условие невыполнимо? Потому, что леди Годива, помимо своей красоты, славилась своим целомудрием, благочестивостью, вниманием к церкви. По сути дела, она была монахиней. Кроме того, не следует забывать, что Церковь запрещает обнажаться даже в одиночестве: именно поэтому в Средневековье люди спали совершенно одетыми.

И здесь-то и кроется вся суть поступка леди Годивы, который, без сомнения, является подвигом. Ради народа, ради все тех же голодающих детей, она пошла на то, что считала самым большим унижением для себя, несмываемым позором.

Когда леди Годива сообщила Леофрику, что она выполнит его условие, тот был поражен до глубины души.

Вскоре весь город узнал о том, что благородная дама, известная своей невероятной добротой и любовью к народу, пошла на позор, чтобы помочь простым людям. И жители не остались безучастны к своей благодетельнице. Когда 10 июля 1040 года полностью обнаженная леги Годива выехала на лошади на улицу Ковентри все окна были закрыты ставнями. Всадница ехала по абсолютно мертвому городу.

Лишь один горожанин, получивший позднее прозвище Подглядывающий Том, осмелился посмотреть на леди Годиву через щель в ставне. И дорого поплатился за это: красота молодой женщины была настолько ослепительна, что Том воистину ослеп.

Годива проехала по пустому городу и вернулась к мужу. Леофрик был вынужден выполнить ее требование.

Как все было на самом деле

Это — легенда. Но какова была историческая подоплека этой, безусловно, очень красивой истории?

Оказывается, этот вопрос не давал покоя англичанам начиная с глубокой древности. Так, еще в 13-ом веке король Эдуард I Исповедник приказал лучшим книжникам Англии тщательно изучить все имеющиеся в наличии свидетельства и документы о леди Годиве.

Первый достоверно известный факт — и леди Годива, и граф Леофрик существовали на самом деле. Это — исторические личности. Второй факт — налог в городе Ковентри, действительно, был отменен 10 июля 1040 года. Однако, на всей остальной территории Мерсии он продолжал действовать.

Также достоверно известно, что леди Годива тратила огромные суммы на строительство монастырей. Именно из-за этих трат и опустела казна Мерсии, вынудив графа ввести новый налог.

В 1040 году леди Годиве было сорок лет — сомнительно, что ее тело было к этому возрасту таким ослепительным, как описано в легенде.

Скорее всего, история леди Годивы — это все же красивая легенда, причудливо объяснившая тот факт, что в Ковентри не было налога. На самом же деле, представляется, все было гораздо проще и прозаичнее: леди Годива просто попросила мужа не вводить налог для жителей ее родного города. И тот согласился, потому что любил свою жену.

Как бы то ни было, но легенда о леди Годиве породила множество прекрасных произведений искусства — и уже только поэтому ее стоило бы придумать.

Джон Кольер «Леди Годива».

———————

Оцените статью
womenbookdays.ru
Чтобы облегчить жизнь своих подданных, она согласилась на самое большое унижение для женщины. Кем была знаменитая Леди Годива
Омар Хайям о том, как исчезает молодость и наступает старость
Омар Хайям о том, как исчезает молодость и наступает старость